SAN ANTONIO (AP) – La detención de niños migrantes se convirtió en un gran negocio en Estados Unidos que hoy en día asciende a 1,000 millones de dólares anuales, 10 veces más de lo que era una década atrás, de acuerdo con un análisis de la AP.

Los fondos cedidos por el Departamento de Salud y Asistencia Social para el alojamiento, acogida temporal y otros servicios de bienestar infantil para niños separados de sus familias o llegados sin acompañante se han aumentado de 74,5 millones de dólares en el 2007 a 958 millones en el 2017 .La agencia está examinando nuevas propuestas ahora que el gobierno estadounidense está tratando de mantener a los niños migrantes bajo custodia.

Actualmente, más de 11.800 niños de edades comprendidas entre los 90 años en 15 estados: Arizona, California, Connecticut, Florida, Illinois, Kansas, Maryland, Michigan, Nueva Jersey , Nueva York, Oregón, Pensilvania, Texas, Virginia y Washington.

Los niños se quedan bajo la custodia durante cuando se llevan a cabo los procesos migratorios de sus padres o, en el caso de los menores que vinieron sin acompañante, mientras que los alumnos están parados si se les otorga asilo.

En mayo, la agencia emitió las bases de licitación para cinco proyectos que podrían sumar en total más de 500 millones de dólares para camas, acogida temporal, cuidados terapéuticos y servicios de guardias. Se espera la oferta de más contratos para octubre.

Kenneth Wolfe, portavoz del Departamento de Salud, dijo que la agencia estudiará cada propuesta “en la base al número de camas necesarias para prestar la atención a los menores que forman parte del programa”.

Las instalaciones disponibles actualmente por la agencia incluyen el servicio de atención a niños menores de 5 años. Tres de estos lugares se han establecido en Texas. Otros servicios a chicos más grandes y disponibles en Tornillo, Texas; en Homestead, Florida y en otros sitios.

En la década pasada, las instalaciones de ese tipo que más fondos públicas han recibido en Southwest Key y la Baptist Child & Family Services, según el análisis de la AP. Del 2008 hasta la fecha, Southwest Key ha recibido 1.390 millones de dólares para administrar los albergues y Baptist Child & Family Services ha recibido 942 millones.

Otra organización de Texas, llamada Servicios Educacionales Internacionales, también recibió una cantidad de dinero público, al haber obtenido más de 72 millones de dólares en el último año fiscal, pero tuvo que cerrar en medio de las denuncias sobre las condiciones que ofrecía en sus albergues .

Las entidades que reciben estos fondos son en su mayoría organizaciones sin fines de lucro, organizaciones religiosas y empresas privadas. Inicialmente, las entidades se ocupan de menores con problemas de conducta, pero se orienta hacia los niños migrantes en años, una vez que las fronteras se ven abrumadas por niños, niños y adultos que llegan a los adultos.

Tales empresas son esencialmente contratistas públicos adscritos al Departamento de Salud y Servicios Humanos, la agencia federal que administra los albergues para los niños inmigrantes. Las organizaciones como Southwest Key insisten en que los niños han recibido el cuidado adecuado y que las enormes cantidades de dinero que han recibido han sido necesarias para transportar, educar y dar atención médica a las millas de niños, cumpliendo con las normas establecidas por el gobierno y los tribunales judiciales.

La reciente controversia sobre la política oficial de separar familias de migrantes en la frontera ha llevado a un mayor escrutinio de ese tipo de establecimientos. Uno de ellos, de la agrupación Southwest Key, está en lo que antes era una tienda Wal-Mart en Texas y es hoy en día el centro de detención de menores migrantes más grande del país. La primera dama Melania Trump visitó otro local de Southwest Key en Phoenix recientemente.

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