WASHINGTON (AP) – Los diamantes azules _como el famoso diamante Hope del Smithsonian_ son los más raros de todos, y continúa siendo un misterio como se formó hace más de 1,000 millones de años. Ahora los científicos piensan que tienen al menos una idea.

Se ha sabido desde hace mucho tiempo que el tono azul proviene de vestigios de boro en el diamante. Pero el elemento es hallado más cerca de la superficie de la Tierra, no en las profundidades en las que típicamente se forman los diamantes.

Los informespecton 46 diamantes azules, estudiando las imperfecciones en las gemas en busca de pistas.

“El origen de los diamantes, como la esperanza, tienen una aura mística”, dijo Kim Tait, experto en gemas del Museo Real de Ontario en Toronto.

Apenas 1 de cada 200.000 diamantes son azules. Al igual que todos los diamantes, se forman cuando el carbón es a veces presión y calor en las profundidades de la Tierra. Al formarse puede atrapar adentro diminutos fragmentos de roca, como fósiles en ámbar.

“El diamante es un contenedor extraordinario, una cápsula de tiempo”, dijo Steven Shirey, de la Institución geoquímica de la Carnegie para la Ciencia en Washington.

Shirey y sus colegas usan el láser para examinar las imperfecciones de los diamantes en el Instituto Geológico de Estados Unidos. La manera como la luz se enfocó en los minerales adentro del diamante, dijo Evan Smith, científico del instituto que encabezó el estudio.

“Puede comenzar a armar una imagen de lo que fueron las rocas que lo rodean, para recrear el lugar de nacimiento de los diamantes”, dijo.

Basado en lo observado, es claro que los diamantes azules se formaron a profundidades mucho mayores que otros diamantes, algunos a más de 660 kilómetros (410 millas) de profundidad, dijo Smith. Shirey explica que la mayoría de los otros diamantes se encuentran entre 150 y 200 kilómetros (90 y 125 millas) de profundidad.

Los estudiosos dicen que boro en el fondo oceánico fue empujado a las profundidades cuando las placas tectónicas chocaron. El boro permite al diamante absorber parte de la luz roja, lo que hace que la gema se vea azul.

Las conclusiones fueron publicadas en la revista Nature el miércoles.

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